iPhone 3GS e Firmware 3.0: cosa cambierà

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Che il firmware 3.0 presentato Lunedì da Apple apporti notevoli e fondamentali nuove caratteristiche al melafonino, dalla prima generazione, al 3Gs, è indubbio. Ciò che invece resta un dubbio e un mistero agli occhi della maggior parte degli utenti possessori di iPhone 3G è se il nuovo 3Gs apporti così tanti cambiamenti sotto il cofano da rendere necessario, specie per i più smanettoni, un salto alla next gen.

Io non ho saputo resistere e grazie alla collaborazione di alcuni sviluppatori sono riuscito ad installare il nuovo Firmware 3.0 (build 7A341), in versione GM, quindi non definitiva ma quasi, sul mio iPhone 3G. Devo dire la verità: ho praticamente sempre usato il mio melafonino da quando l’ho comprato, l’Agosto scorso, jailbroken. I motivi sono semplici: chiamate VoIP anche sotto 3G, personalizzazione al massimo grazie a WinterBoard, tethering per me indispensabile quando viaggio, e un programmino che mi aiuta ad abbattere drasticamente i costi degli SMS: biteSMS. Non ho quindi mai saputo dare giusto peso alle affermazioni di chi sosteneva che il melafonino “vergine” andasse più veloce del jailbroken. Ma solo ora sto notando quanto è vero. I processi che sono costretti a girare in background con il jailbreak sono molteplici e lo rallentano non poco. Vi assicuro che, passando dalla 2.2.1 sbloccata alla 3.o GM intonsa sembra di avere cambiato cellulare: Mail e Safari sono istantanei, il cambio di scheda in Safari è immediato, la sensibilità del touch sembra migliorata e i tempi generali di utilizzo si sono ridotti di molto. Così come le funzionalità, purtroppo, in quanto già mi manca Cydia e la sua filosofia.

Tralasciando questo, i punti forti di iPhone 3Gs sembrano essere in primis la maggior velocità di esecuzione di applicazioni e le performance grafiche migliorate. Ciò sarebbe dovuto all’implementazione di un nuovo processore secondo alcuni e di un nuovo chipset grafico. Il chipset grafico attuale di iPhone 3G, così come quello di iPhone e iPod Touch, quest’ultimo di entrambe le generazioni, supporta PowerVR MBX che consente di scrivere giochi con effetti e grafica espressamente dettata da API che li capitanano. L’introduzione delle librerie OpenGL ES 2, che altro non sono che librerie, su iPhone 3Gs consentirebbe agli sviluppatori di modificare gli effetti e la luce pienamente secondo le loro volontà, portando il cellulare di Apple più vicino ad un concetto di “console portatile”. Allo stato attuale, nonostante ci siano innumerevoli giochi degni di nota, forse alcuni più sul piano dell’idea geniale dello sviluppatore (basti pensare a Trism, ma non è l’unico), pochi sono davvero graficamente “eccelsi” e nemmeno mezza dozzina comparabili alla PSP o al DS, sia per grafica che per gameplay.

Sul fattore RAM non posso purtroppo discutere: è un dato di fatto che Apple monterà 256 MB sul 3Gs al posto degli attuali 128 MB montati su iPhone 3G e iPod Touch di nuova generazione. Ciò si tradurrà in maggior velocità, ma più che altro in futuro, quando Apple potrebbe apportare un serio multi-tasking sui propri device: il pregio di tanta RAM sta infatti nel poter eseguire più applicazioni e processi contemporaneamente evitando impuntamenti della macchina, riavvii o rallentamenti di sorta. Quindi, in sostanza: 128 o 256 MB di RAM poco cambiano.

Sul fronte processore qui crescono i dubbi: iPhone, iPhone 3G e iPod Touch possiedono lo stesso processore, basato su architettura ARM11, entrambi bloccati a 400 MHz circa di clock. iPod Touch di seconda generazione, nonostante monti anche lui lo stesso processore, è settato a poco più di 530 MHz di frequenza, il chè comporta già miglioramenti prestazionali e performance grafiche più avanzate.

iPhone 3Gs, secondo i rumors, monterà un’architettura ARM Cortex A8, delle quali abbiamo già parlato parecchio precedentemente (il suo impiego era stato associato per la prima volta a N97, ipotesi poi rivelatasi infondata). L’A8 che monterà il 3Gs sarà molto probabilmente un Samsung, che verrà settato intorno agli 800 MHz di potenza.

Ma 400 MHz non è il massimo che iPhone 3G e iPod Touch possono erogare: il processore, in condizioni normali, dovrebbe operare intorno ai 600 Mhz. Scopriamo dunque che la CPU di iPhone 3G e iPod Touch è downclockata abbondantemente di oltre il 30%. Questa strategia è stata ovviamente messa in atto per fronteggiare il problema batteria. Possiamo dunque notare, facendo 2+2, che gli sforzi per una nuova e più performante batteria da parte di Apple sul nuovo 3Gs, siano stati eccezionali.

Voi cosa ne pensate? Portare la frequenza di clock di iPhone 3G a 500 MHz ed eguagliarla a quella di iPod Touch 2G migliorerebbe parecchio la situazione riducendo di davvero poco le performance delle attuali batterie. Sul piano grafico invece in un prossimo futuro potranno esistere forti differenziazioni tra giochi che supporteranno e richiederanno OpenGL ES 2 e giochi che si adatteranno, riconoscendo il dispositivo sul quale sono installati e riducendo la complessità grafica. Unico rischio, allo stato dell’arte delle cose, che con questo ritmo l’App Store il prossimo anno richiederà, come conditio sine qua non, un 3Gs.

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4 Commenti

  1. bellissimo articolo Jason complimenti.
    tralaltro mi hai chiarito una cosa che nn ne ero ancora certo al 100%,il mio ipod ha piu mhz dell’iphone 3g 🙂

    oggi piu siti,anche autorevoli come macity ha dato le caratteristiche tecniche del 3gs e parlano di processore Cortex A8 derivato da Samsung 600mhz + 256mb ram

    sul discorso sblocco la penso cosi,senzaltro il 3.0 apporta tante lacune ma quando esce io lo farò senzaltro perchè son sicuro che alcune cose saran limitate all’uso del wifi invece che al 3g tipo come usi te il voip e che anchio uso con siphone,poi va be 2 cosette che qui nn posso dire 🙂

    per quanto riguarda la velocità devo dire che piu che problemi di velocità (che rimane veloce,sul 3gs in teoria ancor di +) mi preoccupano l’autonomia,quello si un bel tallone d’achille,devo dire che paragoni di autonomia con il s.o nn sbloccato nn ce l’ho (lo sbloccai 12 ore dopo averlo acquistato lol) ma almeno per quanto riguarda l’ipod touch 2g l’autonomia è limitatissima,per fortuna nn è un tel,ce l’ho da poco quindi o sto usando tantissimo,in questo modo lo dovrei caricare 2/3 volte al giorno e nn è il massimo.spero tantissimo che la batteria sia effettivamente migliorata ma su queste cdose son sempre mooolto scettico.

    ora ti chiedo io una cosa,usando il tuo iphone come normale tel piu usandolo in 3g per diciamo un’ora/un’ora e mezzo per varie sessioni su internet arrivi tranquillo a sera?

  2. ciao Andrea ti rispondo anch’io da possesore di iPhone 3G, calcola che con telefonate + vari controlli di mail e varie sessioni internet in 3G riesco ad arrivare a sera tranquillamente e ci faccio anche una mezza giornata del giorno dopo, ma appena mi metto sotto con giochi 3D e internet…la batteria cede dopo poche ore!! ( credo dopo 5 / 7 ore MAX ) però quando mi metto sotto con giochi cerco sempre di collegarlo alla 220

  3. ah bene mi hai messo di buon umore 🙂
    i giochi nn li ho nemmeno considerati perchè so quel che consumano 😀
    ma internet era quello che piu mi interessava,che poi nn ho capito una cosa,nelle tabelle date dalla apple al keynote,si vede che il consumo in 3g è superiore a quello in wifi,io ho sempre creduto (e col mio N95 è cosi) che in wifi consumasse di +..bo,cmq ripeto penso che le tabelle consumi batteria date dalle case lascian il tempo che trovano.
    infine finchè nn usciranno batterie di nuova generazione tutti i nostri bei gioielli telefonici saran sempre un pochino limitati

  4. unico telefono che mi ha soddisfatto alla grande di batteria era il Samsung Omnia, ma c’è da dire che non ci facevo nulla..NO internet…NO giochi …usavo solamente un programma Voip…quindi parliamo di sole telefonate, ma credo che se usassi anche il mio iPhone solo x telefonate la batteria durerebbe anche lei 2-3 giorni

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